Tekst vergroten Tekst verkleinen

Advertentie

Assisenprocedure staat terecht in historische zittingzaal

ANTWERPEN / BRUSSEL - Zes experts debatteerden voor Terzake over zin en onzin van juryrechtspraak

Het parlement debatteert en stemt begin volgend jaar over de assisenhervorming. Terzake pakt vanavond en morgen uit met een dubbele reportage over zin en onzin van de assisenprocedure. De redactie kreeg zes experts bereid om een avond lang te debatteren in de historische assisenzaal aan de Britslei in Antwerpen, en blikte dit in. Het plan van Jusitieminister Koen Geens om assisen te hervormen is ‘kunstmatig’ en ‘gebrekkig’. Dat zeggen vier strafpleiters, een topmagistraat en een professor-advocaat.

Zware misdaden niet langer voor assisen brengen en door een volksjury laten beoordelen, maar wél voor een correctionele rechtbank en door beroepsrechters laten beoordelen. Dàt wil de regering. Net als zijn Antwerpse collega hanteert Antoon Boyen, Eerste Voorzitter van het Hof van Beroep in Gent, de argumenten van een manager: de procedure voor assisen is omslachtig en duur en trekt te veel personeel weg van het 'gewone' werk.

Onderzoek ter zitting

Geens wil moorden en andere zware misdaden alleen nog uitzonderlijk door een volksjury laten beoordelen. Maar volgens de experts is er geen enkele garantie dat een correctioneel proces grondig genoeg zal zijn. Alles van assisen moet niet in de vuilbak gegooid worden. Het onderzoek ter zitting bijvoorbeeld: als assisen zou verdwijnen, willen deze experts dat het ondervragen van cruciale getuigen in een moordproces mogelijk blijft.

De beste van twee werelden

Advocate Christine Mussche: "Het zou moeten mogelijk gemaakt worden dat die kroongetuigen kunnen gehoord worden in een procedure voor de correctionele rechtbank. Het moet dan wel eerder de regel worden dan uitzondering, zoals het nu het geval is. Want er is eigenlijk zelfs geen procedure om getuigen op te roepen. Als dat wordt ingeschreven dan hebben we een prachtig alternatief: het beste van twee werelden".

Ook Jef Vermassen wil garanties: "Kunnen we daar niet een oproep van maken naar het parlement toe, om te zeggen: kijk, als de wet voorligt, denk daaraan, want dat is essentieel dat we dat behouden. Want nu hebben we geen garanties. Voor zover ik hoor zitten die niet in de wetgeving".

Getuigen ter zitting horen

Raf Verstraeten is behalve advocaat in financieel strafrecht ook prof Strafrecht: "Je kan ook moeilijk garanties in de wet inschrijven, maar ik ga volmondig akkoord dat je daar zit met een pijnpunt. Dat zal je ook als rechter ervaren hebben. Je moet hemel en aarde bewegen in België om een getuige te laten horen. En je spendeert soms meer tijd aan de debatten over het horen van een getuige dan over het getuigenis zelf. Op die tijd zou je er al één of twee gehoord kunnen gehoord hebben".

Verzachtende omstandigheden?

Assisenpleiter Johan Platteau: "Ik hoor de minister zeggen: kijk, die gevaarlijke mensen, waar de jury schrik voor heeft. Het Hells Angels-proces in Tongeren bijvoorbeeld. We moeten ervoor zorgen dat de leek, het jurylid daar niet meer mee geconfronteerd wordt. We gaan dat dus correctionaliseren. En dat komt voor de beroepsrechter via de techniek van de verzachtende omstandigheden. Dat lijkt mij zeer tegenstrijdig. Want waarom verzachtende omstandigheden toepassen voor mensen die dat eigenlijk niet verdienen? Want ze zijn zo gevaarlijk dat we er allemaal schrik van moeten hebben.

Jan Heuvelmans

Bron(nen):
PagiA-nieuwsgaring
Hof van Assisen
Media Services (http://www.mediaservices.be/)

ZoekenMeer info

Het Weer

Recensies

Nieuws

Cartoons