Tekst vergroten Tekst verkleinen

Advertentie

Opnieuw vijf jaar cel voor Antwerp-messias

ANTWERPEN / ... - Voor OM en rechtbank zijn - op Pans' ex na - alle medebeklaagden ook schuldig

Woensdag veroordeelde de correctionele rechtbank van en in Antwerpen Albert Pans (43) tot vijf jaar cel plus 12.000 euro boete, en legde ook een beroepsverbod voor tien jaar op voor de 'Messias van Antwerp'. In dit nieuwe dossier wist de man Dexia Bank 25 miljoen euro te ontfutselen. Ook de medebeklaagden werden - op de ex van Pans en zijn overleden moeder na - schuldig bevonden, ook al worden zij in de eerste plaats eerder beschouwd als slachtoffer van de oplichtingspraktijken van Pans. Wel veroordeeld werd de zus van Pans, een notaris en een gewezen advocaat. Hij wist ze allemaal mee te sleuren in zijn val. Volgens de rechtbank was de hulp die ze boden onontbeerlijk bij de uitvoering van de plannen van Albert Pans. (Foto's uit het PagiA-archief)

"De helft van alle beklaagden zijn tegelijk slachtoffer van Pans' oplichtingspraktijken", zo werd gepleit, maar procureur Verstraete en meester De Lat - die voor Dexia/Belfius optreedt - zien dat enigszins anders: "Ze wisten allemaal in welke constructies ze meespeelden, en zonder hen had Pans nooit zijn plannen kunnen doorzetten". De strafvordering was dan ook niet mals: vijf jaar cel en tien jaar beroepsverbod voor de verstek makende Pans, twee jaar plus vijf jaar BV voor de jonge notaris Carlos De B. (het werd achttien maanden met uitstel plus 6.000 euro boete), en voor de zeven anderen tussen twaalf maanden en drie jaar. Hier werd de schade beperkt tot twee jaar en 6.000 euro boete, behalve voor de ex van Pans - moeder van hun beide kinderen (zij werd vrijgesproken) en voor Jean-Marie W. (70), die de vennootschap had leeggehaald, maar daar eerder al voor veroordeeld werd.

Kotbaas

Het jongste huzarenstuk van Pans begon in mei 2006 met de overname van de groep City Gardens Flats van de Tiense zakenman Henri Coenen. Die laatste is in Leuven eigenaar van vier flatgebouwen en vijf studentenkoten. Die panden werden verhuurd door het kantoor Copabe, dat voortaan door het leven zou gaan als OGC 1871. Wie zocht naar de aandeelhouders van OGC 1871 strandde bij postbusvennootschappen in Birmingham en Luxemburg.

De intrede van OGC als kotbaas gebeurde in Leuven allerminst onopgemerkt. De huisvestingsdienst van de universiteit kreeg talrijke klachten over het niet naleven van de contracten, het niet terugbetalen van waarborgen, en nog van dat.

De groep City Gardens kocht nog flatgebouwen en studentenkoten in Leuven, Antwerpen, Brussel, Hasselt en Luik en bezit uiteindelijk 735 huurpanden. Elk gebouw werd ondergebracht in een aparte commanditaire vennootschap. De groep bestond uit meer dan 25 vennootschappen.

Familiebedrijf tegen wil en dank

In mei 2007 lieten schuldeisers van Copabe een voorlopig bewindvoerder aanstellen. Die ontdekte een vervalste jaarrekening over 2006 en bracht de belabberde financiële situatie in kaart. Copabe werd failliet verklaard en de bewindvoerder stapte naar het parket.

Begin oktober waren ook alle andere vennootschappen failliet. De aangestelde curatoren stelden vast dat Albert Pans nergens in eigen naam voorkwam in de vennootschappen. De overnames gebeurden nooit door hem, maar telkens door zijn zus Katleen (36) en moeder Lydia Luytens (intussen overleden). Katleen werd steeds genoemd als gedelegeerd bestuurder, maar de curatoren geloofden niet dat ze die mandaten ooit echt uitoefende.

50 miljoen bij Dexia

Het geld voor de financiering van City Gardens & Co bleek telkens afkomstig te zijn van Dexia. De bank had in het voorjaar 2006 voor in totaal 50 miljoen euro hypothecair krediet toegezegd. Daarvan is 25 miljoen euro opgenomen door zijn zus en moeder.

De curatoren stonden voor de opdracht zoveel mogelijk actief ten gelde te maken. De grootste vordering kwam van Dexia, dat zijn 25 miljoen euro opeiste, exclusief kosten en nalatigheidsintresten. Bij de curatoren waren daarnaast ook voor 30.000 euro aan vorderingen ingediend voor nooit terugbetaalde huurwaarborgen.

De Messias kan het niet laten

Pans kwam in 1999 al in het nieuws als de man die voetbalclub Antwerp van de ondergang zou redden, maar in de cel belandde voor fraude (zie verder). Inmiddels is er al sprake van een nieuw oplichtingsdossier, eentje rond vastgoedinvesteringen met een Chinese groep, waarin hij opnieuw een advocaat voor zijn kar trachtte te spannen. Die had echter net op tijd door waar haar vriendje mee bezig was, ging zelf op onderzoek uit en trok zich terug. Zij speelde er wel haar appartement en het geloof in de mensheid door kwijt en kruipt vandaag uit een diep dal. Het is niet duidelijk of het parket ook deze zaak zal (laten) onderzoeken en op een vervolging aansturen.

TER HERINNERING: PagiA dd° 29/04/2008

Eind april 2008 veroordeelde het hof van beroep in Antwerpen Pans - de man was toen al met zijn nieuwe avonturen bezig - tot twee jaar cel. Vijf Amerikaanse benadeelden hadden hem in 1999 ruim 3,6 miljoen dollar overhandigd om te investeren in een programma waarmee op termijn fenomenale winsten gerealiseerd konden worden. Zonder dat ze het wisten pompte Pans het geld echter in de noodlijdende voetbalclub Antwerp.

Vrederechter mee op beklaagdenbank

De zaak van Albert Pans kwam toen meteen voor het hof van beroep, omdat medebeklaagde Marc G. destijds plaatsvervangend vrederechter in Merksem was. Hij was vroeger ook de advocaat van Pans en had al zijn contracten opgesteld. Het hof vond echter niet dat hem enige schuld trof en sprak de man over de hele lijn vrij. Als hij al ondoordacht gehandeld had, kwam dat volgens het hof vooral doordat Pans zo'n gewiekst oplichter was.

Pans had de Amerikaanse investeerders beloofd dat hij hun geld op amper zeven tot twaalf werkdagen tijd liefst 75 tot wel 100 procent kon laten opbrengen. Ze moesten het geld op de derdenrekening van Marc G. overschrijven. De tussenkomst van de advocaat was cruciaal, want zo creëerde Pans een schijn van degelijkheid en betrouwbaarheid.

Schulden en verbeuring

De 'zakenman' investeerde de ruim 3,6 miljoen dollar niet in een zogenaamd 'high yield investment program', maar gebruikte het geld om een schuld aan zijn ouders af te betalen, zijn firma Overend, Gurney & Co 1871 op te richten, de kasteel-villa Acaciahof in Wilrijk aan te kopen en om voetbalclub Antwerp uit de nood te helpen.

Het hof hield er rekening mee dat het onderzoek (te) lang geduurd had en dat dus de redelijke termijn werd overschreden. Als dat niet het geval was geweest, dan had Pans vier jaar achter de tralies gevlogen. Nu werd hij tot twee jaar effectief veroordeeld en kreeg hij ook het verbod om gedurende tien jaar zaakvoerder te zijn van een vennootschap.

Het hof verklaarde voorts een vermogensvoordeel van 3.688.500 dollar verbeurd, het geld dat de vijf investeerders aan hem gegeven hadden. Hij moest een burgerlijke partij een schadevergoeding van 2.250.000 dollar betalen en aan een tweede gedupeerde 2.250 euro.

Jan Heuvelmans

Bron(nen):
PagiA-nieuwsgaring
Media Services (http://www.mediaservices.be/)

ZoekenMeer info

Het Weer

Recensies

Nieuws

Cartoons