Tekst vergroten Tekst verkleinen

Advertentie

Beroepskraker moet al na één week ipv drie maanden opkrassen

ANTWERPEN

Matthew Lewis (50) moet de chique villa aan de Eglantierlaan vlakbij het Park Den Brand in Wilrijk, die hij sinds vorige maand kraakt, binnen de zeven dagen verlaten. Dat besliste dinsdag Helen Van den Berghe, de Antwerpse vrederechter van het zevende kanton , binnen de zeven dagen moet verlaten. De straatmuzikant en beroepskraker zelf had op drie maanden gerekend. Voor enkele maanden had hij al eens Villa Heeren in de Groenenborgerlaan gekraakt, maar werd er uitgewezen. Als Lewis weigert, dan wordt hij er door een deurwaarder uitgezet, zo nodig met bijstand van de arm der wet.

Lewis is een Britse zwerver en straatmuzikant die van kraakpand naar kraakpand trekt. Voordat hij zijn intrek in de Eglantierlaan nam, was hij al uit een even riante villa aan de Groenenborgerlaan in Wilrijk gezet.

Terminale kanker

De beroepskraker vindt dat hij niets verkeerds doet. Hij kiest leegstaande woningen uit, poetst ze, onderhoudt de tuin en steelt niets. Alleen: de villa aan de Eglantierlaan stond niet echt leeg. De bewoners hadden tijdelijk een ander onderkomen moeten zoeken, omdat een brand de bovenste verdiepingen vorige zomer vernield had. Door een discussie met de verzekeringsmaatschappij liet de uitbetaling op zich wachten, waardoor de renovatiewerken nog niet van start konden gaan.

Omdat het kraken van huizen op zich niet strafbaar is, stapte Kristof Bossuyt, de advocaat voor van de eigenaren, naar de vrederechter om Lewis uit hun woning te krijgen. Die had gevraagd om nog drie maanden te mogen blijven, omdat hij naar eigen zeggen terminale kanker heeft.

Hij moest vorige week op de zitting evenwel toegeven dat het OCMW van Antwerpen hem een noodwoning kan bezorgen. Lewis wil daar echter niet gaan wonen, omdat zijn hond er niet welkom zou zijn. Hij kondigde vorige week al aan dat hij snel een andere leegstaande villa zou vinden, als hij van de vrederechter moet vertrekken.

Gentleman-kraker

Lewis had zich toegang toegang verschaft langs de garagepoort, die volgens hem open stond. Samen met zijn hond Tobacco betrekt hij het gelijkvloers van de woning. Hij vindt zichzelf een gentleman-kraker die niets beschadigt, maar integendeel de woning en de tuin onderhoudt en het huis bewaakt. "Ik schrijf zelfs de meterstanden van water en elektriciteit op", zegt hij. "Gas gebruik ik niet. Eigenlijk mogen die mensen mij dankbaar zijn", vindt de Brit. "Ik heb er niet ingebroken. De deur was open en er staat zelfs nog een Mercedes in de garage met de sleutel in het contact". En wat als kraken binnenkort strafrechterlijk vervolgd zal worden? “Desnoods ga ik maar in het park slapen. Een andere oplossing zie ik niet.”

Aan de rechter verklaarde hij dat hij het door zijn terminale levercirrose waarschijnlijk geen drie maanden meer zal uitzingen. Maar medische bewijzen van zijn ziekte kon hij niet voorleggen. Vast staat dat hij als kraker al lang niet meer aan zijn proefstuk toe is. Samen met zijn hond Tobacco verhuisde de geboren Engelsman jarenlang van het ene kraakpand naar het andere.

Jan Heuvelmans

Bron(nen):
Vredegerecht
PagiA-nieuwsgaring
Media Services (http://www.mediaservices.be/)

ZoekenMeer info

Het Weer

Recensies

Nieuws

Cartoons