Tekst vergroten Tekst verkleinen

Advertentie

Sjoemelende ex-rechercheurs krijgen drie jaar cel met uitstel

ANTWERPEN - Tanja Smit wil schadevergoeding van de overheid na vrijspraak in Forcom-zaak

De Antwerpse strafrechter veroordeelde woensdag de voormalige rechercheurs Marc H. (56) en Kurt A. (44) van de Antwerpse lokale politie tot drie jaar cel met uitstel en 6.000 euro boete, waarvan 2.500 euro effectief, voor hun centrale rol in het zwartgeldcircuit binnen zaalvoetbalclub Forcom en voor andere vormen van fraude. Speler en sp.a-gemeenteraadslid Karim Bachar werd vrijgesproken, net als zijn partijgenote en advocate Tanja Smit. Die laatste kondigde na de uitspraak van het vonnis aan de Belgische Staat te zullen dagvaarden voor een schadevergoeding omwille van de onherstelbare schade die ik geleden heb door de fouten in dit onderzoek". (Foto's PagiA)

Het onderzoek ging eind 2007 van start, nadat uit een telefoontap in een ander dossier was gebleken dat de rechercheurs zich met louche praktijken bezig hielden. Ze hadden tijdens hun diensturen sponsors gezocht voor Forcom in ruil voor een commissie. De sponsors konden een derde van het bedrag in het zwart terugkrijgen. Vijf van hen kregen zes maanden cel met uitstel en boetes tot 6.000 euro, deels met uitstel. Forcom-bestuurder Rudy L. (55), die het systeem in 2005 op poten had gezet, kreeg twee jaar met uitstel en 4.000 euro boete, de zaalvoetbalclub 10.000 euro boete.

Een goed loon krijgen is niet strafbaar

Voorts stonden een aantal spelers van Forcom op de loonlijst van de vzw Kids, een organisatie die zich bezig hield met straathoekwerk en die subsidies kreeg van de stad Antwerpen. Zij werden vrijgesproken. Volgens de openbaar aanklager werd er voor onder meer de echtgenote van sp.a-gemeenteraadslid Karim Bachar (38) een fictief arbeidscontract opgesteld. Haar vergoeding zou als premie gediend hebben voor zijn prestaties binnen Forcom, maar de rechtbank vond dat niet bewezen. Ook het echtpaar hoorde zich vandaag vrijspreken.

Zij betwistten dat het om een fictief contract ging. Ze verrichtte weliswaar geen administratief werk - zoals in het contract stond - maar ze waste wel meermaals per week de uniformen van zowat 150 spelers en smeerde ook broodjes voor hen. Volgens de rechtbank werd ze mogelijk overbetaald voor het werk dat ze verrichtte, maar dat is een sociaal-rechtelijke discussie en geen strafrechtelijke. Dat er sprake was van schriftvervalsing vond de rechtbank niet bewezen. Bachar en zijn echtgenote, de vzw Kids en haar bestuursleden Dirk V. (51) en Lucas H. (54) werden dan ook vrijgesproken.

Twee potten verf

Naast de financiële wanpraktijken bij Forcom werden Marc H. en Kurt A. ook veroordeeld omdat ze in hun functie als politie-inspecteurs gesjoemeld hadden met hun diensturen. Ook vijf andere collega's werden daarvoor vervolgd, maar drie van hen werden vrijgesproken en twee anderen kregen een opschorting. De rechtbank vond het ook niet bewezen dat de beklaagden een criminele organisatie hadden gevormd.

Van de in totaal 37 beklaagden kregen er zeven een opschorting en werden er achttien vrijgesproken (vijf anderen waren al van de lijst geschrapt door de raadkamer). Wie toen tegen de vraag van het OM in alsnog verwezen werd, was advocate en SP.A-gemeenteraadslid Tanja Smit, die vervolgd werd voor een beweerde valse factuur voor twee potten verf van 286,19 euro. De rechtbank kon geen strafbare feiten vaststellen, want er is nooit een factuur opgemaakt en zelfs het kasbonnetje zat niet in het dossier. Smit heeft ook altijd gezegd dat ze de verf met haar privé-bankkaart betaald had en niet eens besefte dat ze mee geprofiteerd had van de reductie die alle flikken en Forcom-leden bij hun sponsor kregen.

Schepenambt mislopen

Nu ze in de Forcom-zaak werd vrijgesproken, overweegt de advocate en gewezen politica om de Belgische Staat te dagvaarden voor een schadevergoeding (iets wat haar advocaat, Walter Van Steenbruggen, tijdens zijn vlammend pleidooi al had aangekondigd). "Mijn naam is nu wel gezuiverd, maar de schade die ik geleden heb door de fouten in dit onderzoek, is onherstelbaar", zei ze na de uitspraak van het vonnis. Smit heeft haar onschuld de voorbije zes jaar altijd staande gehouden. Aanvankelijk vorderde het parket ook de buitenvervolgingstelling, maar de raadkamer besliste om haar toch te verwijzen naar de rechtbank. Toen het parket bij de behandeling van de zaak niet de vrijspraak, maar een opschorting vorderde, vond ze dat een kaakslag.

Ze is opgelucht dat de rechtbank haar nu toch heeft vrijgesproken, maar de geleden imagoschade is groot. Toen de Forcom-affaire losbarstte besliste Smit om haar politieke carrière stop te zetten, omdat ze in opspraak was gekomen. "Ook als advocate is het bijzonder pijnlijk om je onschuld te moeten verdedigen tegenover je eigen cliënten."

Ook stervoetballer en sp.a-politicus Karim Bachar en zijn advocaat Mounir Souidi lieten geen spaander heel van het "eenzijdig gevoerde onderzoek". Bachar werd vrijgesproken. Ook hij heeft de feiten altijd ontkend. Hij was in de running voor een schepenambt, maar zag die kans aan zijn neus voorbijgaan, omdat het Forcom-dossier nog boven zijn hoofd hing. "Gerechtigheid is nu eindelijk geschied, en ik ben blij dat ik dit hoofdstuk kan afsluiten," was zijn reactie na de uitspraak van het vonnis.

De mug werd een olifant en die baarde een muis

De inspecteurs van de lokale recherche van Antwerpen, die door hun ex-collega's Marc H. en Kurt A. mee in de Forcom-affaire werden gezogen, vroegen op 18 maart, toen de laatste debatten werden gevoerd in deze zaak, de vrijspraak. "We zijn gedemoniseerd als profiteurs en zuiplappen. Ik kan niet geloven dat de aanklager ons dit aandoet, terwijl we toch altijd hetzelfde doel hebben nagestreefd", zei de vroegere teamchef Petrus V.G. Hij kreeg opschorting.

Als laatste vatte Bart de Schrijver, die optrad voor de vzw KIDS, het onderzoek samen als "een mug die een olifant werd, die op zijn beurt een muis baarde in de vorm van vijf dikke kaften".

Geen materiële bewijzen

Vijf inspecteurs werden vervolgd voor schriftvervalsing en misbruik van vertrouwen omdat ze op een aantal dagen gesjoemeld zouden hebben met hun diensturen. Ze hoorden openbaar aanklager van dienst Ben Theunis maandag zes maanden cel vorderen. Volgens de verdediging gaat het over "peanuts". Want in tegenstelling tot bij Marc H. en Kurt A., die voor respectievelijk 51 en 35 dagen vervolgd worden, gaat het bij de anderen om twee tot zeven dagen.

"En over wat spreken we dan? Over het feit dat mijn cliënt met zijn team wel eens in de Pata Negra afsprak om bij een broodje de lopende dossiers te bespreken en dat als een dienstprestatie had ingeschreven. Of over een nacht dat hij om 2.55 uur op het werk was gearriveerd, terwijl in de dienstenstaat stond dat hij 55 minuten eerder begonnen was. Het feit dat hij om 2 uur uit zijn bed werd gebeld voor een delict en dan nog naar Antwerpen moest rijden, werd daarbij genegeerd", stelde advocaat Johan Vangenechten namens Petrus V.G.

De advocaten menen dat het openbaar ministerie tekort schiet in zijn bewijsvoering, want buiten wat gezegdes via de getapte telefoonlijnen - waarvan ze de nietigheid pleitten - zijn er geen materiële elementen die het dienstverzuim aantonen. Ze vroegen dan ook vrijspraak. Twee van hen kregen dat ook; voor de andere drie was opschorting weggelegd.

"Ik heb nooit een euro meer verdiend"

Na het losbarsten van de Forcom-affaire werd het eens zo bejubelde rechercheteam uit elkaar gehaald en werden de beklaagden overgeplaatst naar lagere diensten. Dat had niet alleen een financiële weerslag op de inspecteurs, ook psychisch was het zwaar om dragen.

"Laten we dit dossier correct benaderen. Dit had nooit mogen gebeuren. Hier zijn goede politiemensen aan ten onder gegaan. Het openbaar ministerie had kritischer moeten zijn alvorens te dagvaarden", aldus Vangenechten.

Ook Sp.a-gemeenteraadslid Karim Bachar, die acht maanden cel boven het hoofd hing, hield zijn onschuld staande. Hij ontkende met klem dat de arbeidscontracten van zijn vrouw bij de cvba Sportforum Antwerpen en de vzw Kids fictief waren en dat haar vergoeding diende als verkapte premie voor zijn prestaties binnen zaalvoetbalclub Forcom. "Ik heb door die contracten nooit een euro meer verdiend", stelde Bachar.

Geen materiële bewijzen

Bachars echtgenote kreeg volgens de advocaat in 2007 een tijdelijk contract aangeboden bij Sportforum Antwerpen. Daarin stond dat ze administratief werk zou verrichten, maar in werkelijkheid waste ze de uniformen van de spelers. "Dat werd haar taak, toen de man wegviel die normaal gezien de was deed. In haar contract stond dat haar werkgever te allen tijden haar takenpakket kon aanpassen en dat is dus ook gebeurd", stelde advocaat Mounir Souidi, namens het echtpaar Bachar.

"De vrouw waste en streek tot drie keer per week de uniformen van zowat 150 spelers en smeerde de broodjes. Dat ze geen prestaties verrichtte, klopt volgens de verdediging dus niet. Dat haar vergoeding diende als premie voor de voetbalprestaties van haar echtgenoot al evenmin. Ze kreeg aanvankelijk 520 euro bruto per maand. Dat is minder dan haar werkloosheidsuitkering die toen wegviel. Ze was echter bereid om het met minder te doen, omdat ze absoluut weer aan de slag wilde. Ze hebben dus nooit een euro meer verdiend, in tegendeel zelfs", stelde meester Mounir Souidi.

Onschuldig tot het tegendeel bewezen is?

De oudste van de Souidi-brothers pleitte namens Bachar en diens echtgenote de vrijspraak. Het sp.a-gemeenteraadslid reageerde geëmotioneerd toen hij van de rechtbank het woord kreeg. "Ik heb door die contracten nooit een euro meer verdiend. Het geld werd op haar rekening gestort en ik heb daar zelfs geen volmacht op. Er werden ook nooit overschrijvingen verricht. Ze zeggen dat je onschuldig bent tot het tegendeel bewezen is, maar dat gevoel heb ik niet. Ze hebben van mij het gezicht van Forcom gemaakt en hoge bomen vangen veel wind. Gisteren moest mijn zoontje in de school van zijn vriendjes horen dat zijn papa acht maanden in 't gevang moest. Wat doet zoiets bij een kind?"

Eerder hadden ook al Dirk V. (51) en Lucas H. (54), coördinatoren bij de vzw Kids, de vrijspraak gevraagd. Ook zij betwistten dat het om fictieve contracten ging. En waren vandaag twee van de zeventien beklaagden die werden vrijgesproken.

Jan Heuvelmans

Bron(nen):
PagiA-nieuwsgaring
Correctionele rechtbank
PagiA-nieuwsgaring
Agentschap Belga
Media Services (http://www.mediaservices.be/)

ZoekenMeer info

Het Weer

Recensies

Nieuws

Cartoons