Tekst vergroten Tekst verkleinen

Advertentie

Frank Slaets mag zich ereconsul (blijven) noemen

ANTWERPEN / SCHILDE

De Antwerpse strafrechter sprak vrijdag de Schilse zakenman Frank Slaets (48) vrij van beweerd gesjoemel met een diplomatiek paspoort. Tijdens een politiecontrole zou hij daarmee valselijk de onschendbaarheid hebben ingeroepen. Zijn advocaat legde de bewijzen voor dat Slaets inderdaad ereconsul is van Guinee-Conakry. En op de vraag van de politie aan de ambassade om zulks te bevestigen, kwam nooit antwoord.

Met zijn nieuwe auto beging Slaets vorig jaar verscheidene snelheidsovertredingen. Omdat het voertuig niet overeenkwam met de diplomatieke nummerplaat, stond hij geseind bij de verkeerspolitie. Toen een agent zijn wagen op 10 maart 2011 staande hield, zou hij ten onrechte hebben gezwaaid met de titel ("Met de accreditatie is er onschendbaarheid. Ik heb mijn diplomatieke pas niet bij"). Het parket vorderde vorige daarom maand zes maanden cel plus 550 euro boete.

Bij Veronique

Slaets rijdt al meer dan vijftien jaar rond met CC (Corps consulaire)-nummerplaten. Da's een erfenis uit de tijd dat hij zaken deed in Guinee-Conakry. Daarna bleef hij hand en spandiensten verlenen aan de ambassade en dat leverde hem de titel van ereconsul op. De bijzondere kentekenplaten bieden heel wat financiële voordelen, maar de eretitel geeft geen recht op onschendbaarheid.

Toen Slaets zijn Audi Q7 inruilde voor een Audi A8, zou de ambassadeur beloofd hebben om de formaliteiten in orde te brengen. In afwachting kon hij gerust met zijn platen blijven rondrijden. "Dit moet niet met mijn cliënt, maar met de ambassade geregeld worden. Zij stellen de auto ter beschikking, die overigens geldig ingeschreven en verzekerd is", pleitte advocaat Luc Deleu.

Omdat de documenten nog bij zijn ex-vrouw lagen, voormalig miss België Veronique De Kock, kon Slaets niet meteen zijn eretitel aantonen. Intussen zouden de nodige bewijzen - een kopij van het diplomatiek paspoort - voorliggen, maar het OM was er niet zeker van dat het overeenstemt met de periode van de feiten. Slaets ontkent het inroepen van de onschendbaarheid en beweert dat hij gewoon zijn Belgische identiteitskaart liet zien.

Verjaringscadeau

Slaets is geen onbekende voor het Antwerpse gerecht. Hij liep al veroordelingen op. Zo kreeg hij op 11 december 2008 in beroep 18 maanden cel voor schriftvervalsing, witwaspraktijken en ontduiking van invoerrechten. Begin 2006 raakte hij in Deurne zelfs betrokken bij een schietpartij tussen zware jongens. Om nieuwe problemen te vermijden, rijdt hij sinds kort met gewone plaatnummers rond. Zijn raadsman ging voor de vrijspraak. "Deze zaak is lachwekkend. Het is gewoon een zoveelste pesterij aan het adres van mijn cliënt", sakkerde Deleu.

In het vonnis stelt de rechtbank vast "dat het argument van de heer Slaets niet van alle grond ontbloot is, en gegevens bevat die hem geloofwaardig maken". De kopij van het diplomatiek paspoort dd° 28/04/2004, bijvoorbeeld.

De rechter moest zich ook buigen over de betichting van het rondrijden met een niet-ingeschreven plaatnummer. Eigenlijk is dit voer voor de politierechter, maar Pol Debaene was bereid om ook dat varkentje wassen. Om vervolgens vast te stellen dat de feiten op 19 juli 2012, toen de dagvaarding werd uitgebracht, al verjaard waren. Dubbele vrijspraak dus.

Jan Heuvelmans

Bron(nen):
PagiA-nieuwsgaring
Correctionele rechtbank
Media Services (http://www.mediaservices.be/)

ZoekenMeer info

Het Weer

Recensies

Nieuws

Cartoons